Entrevista "Conoce a los expertos" de marzo: Stephanie Smith

​Los últimos meses han sido muy ajetreados para AMD, con el anuncio y lanzamiento de los procesadores AMD Ryzen. Stephanie Smith de AMD nos dedicó un poco de su tiempo para hablar sobre Ryzen y la increíble experiencia de su equipo durante el desarrollo y el proceso previo al lanzamiento.​


Cuéntanos acerca de ti: ¿Cuáles son tus antecedentes? ¿Qué cargo tienes en AMD? ¿Hace cuánto trabajas aquí?

Soy directora de gestión del programa para clientes y trabajo en AMD desde hace 14 años. 

Antes había trabajado directamente con clientes (Dell, IBM) en el desarrollo del producto AMD Opteron™ y en varias generaciones de CPU y APU de AMD. 

¿Cuál fue tu participación en el desarrollo de Ryzen?

Soy líder del sistema del cliente (CSL, según sus siglas en inglés), responsable de impulsar la implementación de la solución de plataforma Ryzen AM4 y su activación entre los usuarios.  Lidero un equipo que desarrolla la solución, valida el silicio en la plataforma y habilita a nuestros clientes y socios. 

¿Podrías contarnos un poco sobre la visión de Ryzen?

Ryzen se ha convertido en la consigna principal de nuestros equipos de ingeniería para el futuro de nuestro negocio de CPU.  Con la visión y el desarrollo del núcleo "Zen" y la nueva arquitectura, los equipos han demostrado una gran emoción por la introducción de este producto en el mercado, ya que comprenden las ganancias proyectadas en términos de rendimiento y funcionalidad. 

Desde tu perspectiva, ¿cuáles fueron los factores clave que contribuyeron con el éxito de Ryzen?

Desde un primer momento, nuestro enfoque en los clientes fue una prioridad. 

Nunca antes vi tal nivel de emoción, dedicación y compromiso respecto de un programa como el que experimenté con Ryzen y, dada la cultura de ingeniería que tenemos en AMD, eso es algo muy impresionante. 

Mencionaste que el enfoque en el cliente es un factor clave en el éxito de Ryzen. ¿De qué manera?

Desde el principio del programa, planeamos todos los aspectos de participación del cliente durante todo el desarrollo y tuvimos en cuenta todos sus requisitos.  Como CSL, adopto una visión centrada en la solución de plataforma e impulso una solución de todo el sistema, no solo el silicio.  Esto incluye considerar cómo nuestros requisitos de infraestructura y CPU impulsan sus requisitos de diseño de hardware, los costos asociados y la flexibilidad con los proveedores de componentes en el mercado.  Para validar nuestro silicio y solución, realizamos pruebas exhaustivas en áreas funcionales que tienen una estrecha relación con la implementación del hardware.  Tenemos un amplio conjunto de pruebas que abarca varios aspectos de la experiencia de usuario de los clientes finales con la solución completa, incluido el software (BIOS, firmware, controladores). 

Mantuvimos un contacto continuo con nuestros socios tecnológicos desde un principio y trabajamos estrechamente con ellos a fin de garantizar que estuvieran en un camino paralelo al nuestro que les permitiera estar listos para el lanzamiento. 

¿De qué manera influyó el enfoque en el cliente en el desarrollo de Ryzen? ¿Se realizaron eventos o iniciativas empresariales?

Recursos globales:

Con nuestro silicio inicial en las instalaciones, contamos con más de 100 líderes de ingeniería técnica en un misma área dentro de nuestro laboratorio para acelerar el desarrollo inicial.  La emoción que se sentía en el laboratorio era increíble; los ingenieros no querían irse hasta que los obligábamos a tomar un descanso.  Volvían al laboratorio después de dormir solo unas horas.  Después de la etapa inicial, nos expandimos a todos nuestros laboratorios a nivel global.   El apoyo de los líderes fue increíble: incluso Lisa Su solía venir al laboratorio para hablar con los ingenieros y ofrecer su colaboración continua.

Recursos de Taipei:   

En una ocasión, trasladamos ingenieros al extranjero durante semanas para ayudar con el proceso de desarrollo y la colaboración con el cliente.

Taller de sobreaceleración:

La sobreaceleración en las PC modernas requiere de colaboración entre los diseñadores de placas madre (MB), los diseñados del sistema y el proveedor de CPU. La CPU proporciona solo las funciones básicas para permitir la sobreaceleración.  A fin de lograr rendimiento adicional, requiere que los diseñadores de placas madre y del sistema definan e implementen una ejecución de la CPU que permita aprovechar la capacidad de aumento y las funcionalidades únicas del sistema. 

En el comienzo de las fases de desarrollo del sistema y las pruebas de CPU, nos reunimos con los diseñadores de placas madre para mostrarles las funcionalidades básicas de la CPU y las herramientas para mejorar el rendimiento. Luego, más adelante, nos volvimos a juntar para probar y mejorar las verdaderas funcionalidades de sobreaceleracón que habían implementado en sus placas del sistema.  Luego, probamos el nitrógeno líquido y comenzamos a ver la gran velocidad en la que se podía ejecutar Ryzen.

Organizamos sesiones para colaborar con socios ODM en la integración de BIOS. ¡Debíamos integrarlo todo! Una vez completadas las pruebas de funcionalidad completa y validación, las mejoras funcionales y optimizaciones finales debían "fusionarse" con las funcionalidades de sobreaceleración y las personalizaciones de los ODM/IBV. El mejor método para hacerlo de forma rápida y eficiente era organizar talleres centrados en la integración y las pruebas de las características desarrolladas conjuntamente para cada placa madre de los ODM. Gracias a estos talleres, desarrollamos el BIOS de la placa madre de producción y otros componentes de la pila de software.

Los talleres de integración de BIOS y los talleres de OC altamente colaborativos aceleraron la identificación y resolución de los problemas de sincronización de producción, y prepararon una gran cantidad de plataformas para la demostración en CES y el lanzamiento de producción.

Esto permitió que las placas madre estuvieran listas en CES de 2017, y que hubiera más de 82 placas madre disponibles en el lanzamiento.

¿Cuál fue el resultado final del taller de sobreaceleración y el enfoque en el cliente?

El récord del día técnico fue CB r15 nT a 2449 (el registro anterior había sido 2410) para una CPU de 8 núcleos. La CPU se ejecutó a 5,2 GHz en los 8 núcleos a una temperatura de -200 °C para alcanzar este récord.

Nuestra audiencia no ha tenido acceso a un análisis del equipo de ingeniería de Ryzen. ¿Cómo hizo el equipo para llevar adelante un proyecto tan grande y, a la vez, habilitar todos los tipos de clientes?

Desarrollar y lanzar un producto de esta magnitud con los equipos globales de ingeniería requirió un plan de ejecución sumamente detallado, un enfoque estructurado para la colaboración de los equipos y asistencia de los ejecutivos para eliminar cualquier obstáculo a fin de poder progresar.   

¿Cómo era el espíritu de trabajo del equipo? ¿Cuáles fueron los factores clave que impulsaron al equipo a terminar?

Los ingenieros trabajaron las 24 horas.  Una vez completada la etapa de desarrollo inicial correctamente, las piezas y el hardware se distribuyeron a nuestros equipos globales de ingeniería.  Tenemos equipos distribuidos y herramientas remotas, como funcionalidades de depuración y diagnóstico, que nos permiten realizar tareas de ingeniería las 24 horas.

Ryzen ha tenido un gran impacto en el mercado, ¿pero cuál fue el impacto que tuvo en ti y en el equipo? ¿Cómo ha afectado al equipo?

Este programa y mi función han sido los retos más desafiantes de mi carrera profesional.  Estoy sumamente orgullosa de lo que logró este equipo de ingeniería.  Me encanta usar mi chaqueta de Ryzen: me permite demostrar el orgullo que siento del talentoso equipo que tenemos aquí en AMD y de nuestros logros con el producto Ryzen.    Nuestro éxito nos incentiva a seguir mejorando el producto para mejorar nuestra participación en el mercado.  ¡Es un momento fantástico para formar parte de AMD!

¿Cómo afectará la arquitectura Ryzen al sector y a AMD?

La arquitectura Ryzen es una base sobre la que debemos seguir trabajando.  Estamos trabajando activamente para empezar a comercializar el servidor "Naples" y, más adelante este año, el producto Ryzen para dispositivos móviles.  Si bien el equipo de ingeniería está muy orgulloso del producto Ryzen para equipos de escritorio, sabemos que esto es solo el principio.  Tenemos un gran potencial con nuestros próximos lanzamientos de productos este año.  

 

Gracias, Stephanie, por este análisis del desarrollo de Ryzen. AMD espera seguir introduciendo en el mercado tecnologías enfocadas hacia el futuro y permitiendo que los socios ofrezcan componentes de gran potencia a sus clientes.

Para escuchar la entrevista completa, haz clic aquí.​

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