3월 "전문가와의 만남" 인터뷰 – Stephanie Smith

AMD는 지난 몇 개월 동안 AMD Ryzen 프로세서 발표와 출시로 바쁜 시간을 보냈습니다. AMD의 Stephanie Smith 이사가 Ryzen과 Ryzen 개발 과정에서 느꼈던 팀의 놀라운 경험 그리고 임박한 출시 소식을 이야기하기 위해 잠시 시간을 내주었습니다.


먼저 본인 소개 좀 해주시죠. 그간의 경력과 AMD에서의 직책, 그리고 이 회사에 근무한 지 얼마나 되는지 듣고 싶습니다.

저는 클라이언트 플랫폼 프로그램 관리(Client Platform Program Management) 이사로 AMD에서 일한 지는 14년이 됩니다. 

전에는 AMD Opteron™ 제품 개발과 여러 세대의 AMD CPU와 APU로 고객사들(Dell, IBM)을 직접 상대하는 일을 했습니다. 

Ryzen 개발 시 어떤 일에 참여했습니까?

Ryzen AM4 플랫폼 솔루션 공급과 고객 지원을 담당하는 클라이언트 시스템 리드(Client System Lead) 역할을 했습니다.  솔루션을 개발하고 플랫폼 속 실리콘을 승인하며 고객과 파트너를 지원하는 팀을 이끌고 있습니다. 

Ryzen의 비전에 대해 말씀해주시겠습니까?

Ryzen은 우리 엔지니어링 팀에게 회사의 CPU 비즈니스의 미래를 책임질 구호나 나름 없습니다.  "Zen" 코어와 새로운 아키텍처가 비전과 함께 개발되면서 각 팀들은 성능과 역량으로 예상되는 수익을 알고 이 제품을 출시하는 일에 매우 들떠 있습니다. 

본인이 생각하시기에 Ryzen의 성공에 기여한 핵심 요소가 있다면 무엇입니까?

우리는 처음부터 고객을 최우선순위에 두고 임했습니다. 

Ryzen처럼 어떤 프로그램을 바라보는 열띤 분위기, 헌신과 임하는 자세가 이 정도로 뜨거웠던 건 처음이에요. 이곳 AMD의 엔지니어링 문화를 생각할 때 이는 많은 것을 이야기해줍니다.

Ryzen의 성공에 기여하는 핵심 요소로 고객 중시를 꼽으셨는데요. 자세히 말씀 좀 해주시죠.

이 프로그램이 시작될 때부터 개발이 진행되는 동안 내내 고객 참여를 통해서 고객들이 필요로 하는 사항을 담아내는 것을 계획했습니다.  저는 클라이언트 시스템 리드(CSL)로서 플랫폼 솔루션 중심의 관점을 갖고 실리콘뿐만이 아니라 전체 시스템 솔루션을 만들었습니다.  여기에는 CPU와 인프라 요건이 하드웨어 설계 요건, 관련 비용, 시장에서의 부품 공급회사들과의 유연한 대응을 어떤 식으로 끌고가는 가를 고려하는 것이 포함됩니다.  우리 실리콘과 솔루션을 인증할 때에는 하드웨어 구현과 긴밀하게 연결되어 있는 기능 영역에 대한 방대한 테스트도 실시합니다.  우리는 소프트웨어(BIOS, 펌웨어, 드라이버)를 포함한 전체 솔루션과 함께 최종 고객의 다양한 사용자 경험을 다루는 확장된 테스트 그룹을 갖고 있습니다. 

기술 파트너들을 조기에 지속적으로 참여시켜 긴밀한 협력을 통해서 제품을 출시할 때 그들도 우리와 함께 같이 제품을 출시할 수 있도록 노력했습니다. 

​고객 중시가 Ryzen 개발에 어떤 영향을 주었습니까? 행사가 있다면 회사의 계획은…?

글로벌 자료실:

AMD는 초기 실리콘이 준비되자 100여명의 전문 엔지니어링 리드들을 회사 연구실에 배치시켜 제품 검증을 강화시켰습니다.  연구실내에서도 엔지니어들이 연구실을 떠나려하지 않을만큼 분위기가 너무 좋아 강제로 휴식을 취하게 해야 할 정도였습니다.  하지만 겨우 몇 시간만 자고서 연구실로 돌아오곤 했습니다.   제품 검증이 끝난 후에는 회사 내 전세계 모든 연구실로 제품 검증 작업을 확대시켰습니다.   경영진의 지원도 대단했습니다. Lisa Su가 연구실을 찾아와 엔지니어들과 이야기를 나누고 지속적으로 지원해주었습니다.

대만 자료실:   

우리는 한 번에 여러 주동안 엔지니어들을 해외로 보내 개발 프로세스와 고객 협업을 돕는 일을 진행했습니다.

오버클로킹 워크숍:

현대 PC에서 오버클로킹은 마더보드(MB), 시스템 설계자, CPU 공급업체 간의 협업을 필요로 합니다. CPU는 오버클로킹을 위해 기본 기능만 제공합니다.  추가 성능을 확보하려면 MB와 시스템 설계자들이 CPU 구동 방법을 정의하고 이를 구현해야 시스템 내 고유 기능과 여유공간을 확보할 수 있습니다. 

CPU 테스팅과 시스템 개발 단계 초기에는 MB 설계자들과 함께 모여 CPU와 도구의 기본 기능들을 보여주며 성능을 변경하고 그리고 다시 조금 있다가 시스템 보드에서 구현했던 진짜 오버클로킹 기능을 테스트하고 강화시켰습니다.  그런 후 액체질소에서 꺼내어 Ryzen을 정말로 얼마나 빨리 구동시킬 수 있는지를 보기 시작했습니다!!

우리는 BIOS 통합에서 ODM 파트너들과 협업하기 위한 세션을 준비했습니다. 모든 것을 하나로 통합시키는 일 때문이었죠!! 전체 기능과 검증 테스트가 완료되자 최종 기능 개선과 최적화 작업을 ODM/IBV 맞춤화와 오버클로킹 기능과 "융합(merged)"시켜야 했습니다. 이를 효율적이고 신속하게 완료하는 가장 좋은 방법은 각 ODM MB를 위해 공동 개발된 상위 집합 특성들을 통합시키고 테스팅하는 문제를 다룰 "워크숍"을 개최하는 것이었습니다.  이러한 워크숍을 통해서 생산 MB BIOS와 기타 SW 스택 구성요소가 구체화되었습니다. 

협업 활동이 뛰어났던 OC 워크숍과 BIOS 통합 워크숍에서는 생산 게이팅(production gating) 문제를 파악 및 수정하는 작업을 활발히 하고, CES와 생산 개시 활동 시 데모 제품을 위한 플랫폼을 상당량 준비하였습니다.

이러한 노력으로 2017년도 CES에 마더보드를 선보일 수 있었고, 출시 때에는 82개가 넘는 마더보드를 내놓았습니다.

오버클로킹 워크숍과 고객 중점의 최종 결과는 어땠습니까?

테크데이(tech day) 기록을 보면 8 코어 CPU의 경우 2449(구 기록 2410)에서 CB r15 nT였습니다. CPU는 -200C일 때 모든 8 코어에서 5.2GHz로 구동하여 이러한 기록을 나타냈습니다.

관람객들은 Ryzen 엔지니어링 팀의 내부는 잘 알지 못합니다. 이사님의 팀은 어떻게 그렇게 큰 프로젝트를 관리하면서 모든 유형의 고객들까지 끌어들일 수 있었죠?

글로벌 엔지니어링 팀으로 이 정도 규모의 제품을 개발하고 출시하기까지 매우 정밀한 실행 계획, 팀 협업을 위한 구조적인 접근 그리고 사업 진행을 가로막는 장벽을 제거해줄 경영진의 지원이 필요했습니다.   

팀의 사기는 어땠나요? 팀이 끝까지 열정을 쏟을 수 있게 해준 중요 요소가 있었다면 무엇입니까?

엔지니어들이 밤낮을 가리지 않고 매진해준 것이죠.  초기의 검증 작업이 성공적으로 끝나자 부품과 하드웨어가 글로벌 엔지니어링 팀에 대대적으로 배급되었습니다.  엔지니어링 작업을 24시간 수행할 수 있게 해줄 팀과 진단 및 디버깅 기능 같은 원격 도구를 구성하고 배급했습니다.

Ryzen은 시장에 큰 영향을 주었습니다. 이사님이나 함께 한 팀은 어떤가요? 이사님께는 어떤 영향을 끼쳤고 팀에는 어떤 영향을 끼쳤습니까?

이 프로그램과 제 역할은 제 커리어에 가장 힘든 일 중 하나였습니다.  이 엔지니어링 팀이 일궈낸 성과가 정말 자랑스럽습니다.  저는 Ryzen 자켓을 입는 것을 아주 좋아합니다. 이곳 AMD에서 대단히 실력 있는 팀과 함께 하고 있다는 자부심과 Ryzen 제품으로 얻은 성과를 보여주기 때문이죠.    이러한 성공이 힘이 되어 시장 점유율을 높이기 위한 향후 제품 개선 활동에 꾸준히 힘을 쏟고 있습니다.  AMD에서의 보내는 시간은 한 마디로 환상적입니다!

Ryzen 아키텍처가 업계와 AMD에 끼치는 영향은 어떻습니까?

Ryzen 아키텍처는 하나의 기반입니다.  우리는 실제로 "Naples" 서버 제품을 출시하고 올해 하반기에는 Ryzen 모바일 제품을 출시하기 위해 힘쓰고 있습니다.  Ryzen 데스크탑 제품에 대한 엔지니어링 팀의 자부심이 매우 크지만 이제 시작일 뿐이라는 것을 잘 알고 있습니다.  올해에는 곧 출시할 제품으로 기대가 큽니다.  

 

Ryzen 개발과 관련해 자세한 이야기를 해주신 Stephanie 이사에게 감사 드립니다. AMD는 미래 지향적인 기술을 지속적으로 출시하고 파트너들이 뛰어난 성능의 부품을 고객들에게 제공할 수 있도록 하기 위해 힘쓰고 있습니다.

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