Marcowy wywiad z cyklu „Poznaj ekspertów” – Stephanie Smith

W związku z zapowiedzią i premierą procesorów AMD Ryzen, ostatnie miesiące były w firmie AMD bardzo pracowite. Stephanie Smith z AMD znalazła jednak dla nas czas, aby opowiedzieć o Ryzen i niezwykłych doświadczeniach, jakie zdobyła wraz ze swoim zespołem podczas tworzenia i przygotowywania premiery tych procesorów.


Proszę, opowiedz nam o sobie. Czym się zajmowałaś wcześniej, jakie zajmujesz stanowisko w AMD oraz jak długo tutaj pracujesz?

Jestem dyrektorem ds. zarządzania programem rozwoju platformy klienckiej. Pracuję w AMD od 14 lat. 

Wcześniej pracowałam bezpośrednio z klientami (Dell, IBM) nad rozwojem ich produktów wykorzystujących procesory AMD Opteron™ oraz kilku generacji procesorów CPU i APU firmy AMD. 

Na czym polegał twój wkład w rozwój procesorów Ryzen?

Jestem prowadzącą dział ds. systemów klienckich, odpowiedzialną za platformę Ryzen AM4 i jej wdrażanie u klientów.  Prowadzę zespół, który opracowuje rozwiązania, zatwierdza zastosowanie układów scalonych w platformie oraz umożliwia ich zastosowanie przez klientów i partnerów. 

Czy możesz nam opowiedzieć o wizji przyświecającej powstaniu produktów z rodziny Ryzen?

Ryzen stanowił ogromne wyzwanie dla naszych zespołów inżynierskich, na których spoczywa odpowiedzialność za przyszłość naszej firmy w branży procesorów.  Zespoły były niezwykle podekscytowane możliwością wprowadzenia na rynek produktów bazujących na rdzeniu "Zen", ponieważ wszyscy rozumieli płynące z tego korzyści i możliwości wynikające z rozwoju tych produktów oraz wizji, jaka stoi za nimi i za ich architekturą. 

Co twoim zdaniem w głównej mierze przyczyniło się do sukcesu procesorów Ryzen?

Od samego początku priorytet stanowiły dla nas potrzeby klientów. 

Nigdy wcześniej nie widziałam aż takiego entuzjazmu, takiego poświęcenia i ogromnego zaangażowania, jakich doświadczyłam przy projekcie Ryzen. To wiele mówi, zwłaszcza z uwagi na kulturę zespołów inżynieryjnych, którą mamy tutaj w AMD.

Stwierdziłaś, że koncentracja na potrzebach klientów to kluczowy czynnik odpowiedzialny za sukces procesorów Ryzen. Powiedz nam proszę coś więcej na ten temat.

Od początku projektu dokładnie planowaliśmy każdy aspekt zaangażowania klientów w cały proces i uwzględnialiśmy ich wszelkie wymagania.  Jako prowadząca dział ds. systemów klienckich przyjęłam podejście zorientowane na platformę, aby wspierać rozwój rozwiązania systemowo, a nie samych układów scalonych.  W ramach tego trzeba było rozważyć, w jaki sposób wymagania dotyczące procesora i całej infrastruktury wpływają na wymogi pojawiające się podczas projektowania sprzętu, związane z tym koszty i elastyczność w powiązaniu z możliwościami dostawców komponentów na rynku.  Podczas walidacji układów i rozwiązań prowadzimy rozległe testy na wielu polach funkcjonalnych, które są ściśle związane z implementacją danego rodzaju sprzętu.   Dysponujemy rozszerzonym zestawem testów obejmujących wiele aspektów doświadczeń użytkowników końcowych przy korzystaniu z całych platform, w tym oprogramowanie (BIOS, oprogramowanie sprzętowe, sterowniki). 

Już na wczesnych etapach zaangażowaliśmy w prace naszych partnerów technologicznych i ściśle z nimi współpracowaliśmy, aby mieć pewność, że będą gotowi na premierę równo z nami.  

​W jaki sposób koncentrowanie się na potrzebach klientów wpłynęło na proces powstawania procesorów Ryzen? Czy organizowane były jakieś wydarzenia, firmowe inicjatywy?

Międzynarodowy zespół:

Przy opracowywaniu prototypu procesora współpracowało ponad 100 inżynierów prowadzących, których zgromadziliśmy w naszym laboratorium, aby przyspieszyć prace.  Poziom entuzjazmu personelu w laboratorium był niesamowity. Inżynierowie odmawiali opuszczenia laboratorium. Musieliśmy ich zmuszać, żeby poszli do domu i odpoczęli.  Wracali do laboratorium zaledwie po kilku godzinach snu.  Po wstępnych pracach rozwojowych zaczęliśmy delegować pozostałe zadania do naszych laboratoriów rozproszonych po świecie.    Otrzymywaliśmy niezwykłe wsparcie od naszej kadry kierowniczej. Nawet Lisa Su przychodziła do laboratorium, rozmawiała z inżynierami i zapewniała ciągłe wsparcie.

Zespół w Tajpej:   

Na kilka tygodni wysłaliśmy inżynierów za granicę, żeby pomagali w rozwoju produktu i współpracy z klientami.

Warsztaty z podkręcania:

Overclocking, czyli podkręcanie procesorów, w nowoczesnych komputerach wymaga ścisłej współpracy pomiędzy dostawcami płyty głównej, projektantami systemów i dostawcami procesorów. Procesor dostarcza jedynie podstawowej funkcjonalności umożliwiającej podkręcanie.  Uzyskanie dodatkowej wydajności wymaga od projektujących płytę główną i systemy określenia oraz implementacji tego, w jaki sposób uruchamiać procesor, aby jego unikalne możliwości i naddatek wydajnościowy mógł zostać wykorzystany w komputerze. 

Na wczesnym etapie testowania procesora i w początkowych fazach rozwoju systemu spotkaliśmy się z projektantami płyty głównej w celu przedstawienia im podstawowych możliwości procesora i narzędzi do podnoszenia wydajności. Nieco później spotkaliśmy się, żeby przetestować i poprawić funkcje, które zostały zaimplementowane w ich płytach dla umożliwienia podkręcania procesora.  Następnie przeprowadziliśmy testy z użyciem ciekłego azotu, żeby zobaczyć, jak szybki naprawdę może być procesor Ryzen!!!

Zorganizowaliśmy sesje z partnerami ODM (producentami oryginalnych urządzeń), aby współpracować nad integracją oprogramowania BIOS. W tych wszystkich działaniach chodziło o stworzenie sprawnej całości!!! Po ukończeniu testów funkcjonalnych i oceny jakości konieczne było „scalenie" ostatecznie przyjętych udoskonaleń funkcjonalnych i wprowadzonych optymalizacji z modyfikacjami zaimplementowanymi przez ODM/IBV i udostępnionymi możliwościami podkręcania. Najlepszą metodą na to, aby ten proces odbył się sprawnie i szybko, było zorganizowanie „warsztatów" skupiających się na integracji i testowaniu wspólnie opracowanego zintegrowanego zestawu funkcji dla każdej płyty głównej ODM. Dzięki tym warsztatom udało się nam nadać kształt produkcyjnym modelom płyty głównej, systemowi BIOS i innym komponentom stosu oprogramowania.

Nastawione na ścisłą współpracę warsztaty z zakresu podkręcania i integracji z BIOSem przyspieszyły identyfikowanie i usuwanie problemów związanych z produkcją oraz pozwoliły na przygotowanie znacznej liczby platform demonstracyjnych na targi CES oraz na okres uruchomienia produkcji.

W rezultacie płyty główne były już gotowe na targach CES 2017, a w chwili premiery produktu były dostępne już ponad 82 płyty główne.

Jaki efekt dały prace "warsztatu" podkręcania i koncentracja na potrzebach klientów?

Rekord w sensie technologicznym w teście CB r15 nT to 2449 punkty (stary rekord: 2410) dla procesora z 8 rdzeniami. Procesor pracował z częstotliwością 5,2 GHz na wszystkich 8 rdzeniach w temperaturze -200°C.

Nasi odbiorcy nie mieli możliwości spojrzenia za kulisy pracy zespołu inżynieryjnego procesora Ryzen. W jaki sposób udało się zespołowi zarządzać tak dużym przedsięwzięciem i jednocześnie wdrażać klientów każdego typu?

Opracowanie i wdrożenie produktu o tak ogromnym znaczeniu, przy zaangażowaniu wielu zespołów inżynierskich z całego świata, wymagało przygotowania bardzo szczegółowego harmonogramu prac, zorganizowanego podejścia do współpracy zespołowej i wsparcia kadry kierowniczej  w celu usunięcia wszelkich  przeszkód stojących na naszej drodze.   

A co z morale zespołu? Jakie były kluczowe czynniki, które umożliwiły zespołowi ukończenie tego projektu?

Nasi inżynierowie pracowali bezustannie.  Po udanym zamknięciu etapu prac koncepcyjnych, podzespoły i sprzęt zostały udostępnione naszym zespołom inżynierskim na świecie.  Pracę zespołów rozplanowaliśmy tak, aby dzięki zdalnym narzędziom, np. do diagnostyki i debugowania, wszelkie prace inżynieryjne były wykonywane całodobowo.

Rodzina procesorów Ryzen wywarła ogromny wpływ na rynek. Jaki wpływ miał ten projekt na ciebie? Jaki wpływ miał na twój zespół?

Ten projekt i rola, jaką w nim odegrałam, były jednymi z najbardziej wymagających w mojej karierze.  Jestem niesamowicie dumna z tego, co osiągnął ten zespół inżynierski.  Uwielbiam nosić kurtkę z logo Ryzen. Jestem dumna z tego niezwykle utalentowanego zespołu AMD i z naszych osiągnięć w ramach projektu Ryzen.    Nasz sukces zachęca nas do dalszej pracy nad udoskonalaniem przyszłych produktów i zwiększaniem naszego udziału w rynku!  Praca w AMD w tym właśnie momencie to fantastyczne doświadczenie!

Jak twoim zdaniem architektura procesorów Ryzen wpłynie na branżę i firmę AMD?

Architektura procesorów Ryzen stanowi fundament do dalszej rozbudowy.  Nieustannie pracujemy nad wprowadzeniem na rynek procesora dla serwerów o nazwie kodowej „Naples". Pod koniec tego roku chcemy także wypuścić nowy produkt z serii Ryzen dla rozwiązań mobilnych.  Mimo że nasz zespół inżynierski jest niezwykle dumny z procesorów Ryzen przeznaczonych do komputerów stacjonarnych, wiemy, że to dopiero początek.  Wiążemy ogromne nadzieje z naszymi kolejnymi produktami, które będą miały  premierę jeszcze w tym roku.  

 

Dziękuję ci, Stephanie, za tę rozmowę i informacje z pierwszej ręki o pracy nad procesorami Ryzen. AMD planuje kontynuować dostarczanie na rynek przyszłościowych technologii i umożliwiać swoim partnerom oferowanie klientom niewiarygodnie wydajnych podzespołów.

Aby posłuchać całego wywiadu, kliknij tutaj.​​

CZYTAJ WIĘCEJ​​
PRZYPISY: